數百萬人拒絕人類拯救生命的最佳武器之一:疫苗

圖片 在整個歷史進程中,疫苗接種挽救了數百萬人的生命。 來自 Getty Images 的 Phynart Studio/E+

一名聯邦法官駁回了由 不想接種 COVID-19 疫苗的休斯頓醫院員工,聲稱 COVID-19 疫苗不安全。 在 12 年 2021 月 XNUMX 日的裁決中,美國地區法官林恩休斯駁回了首席原告關於疫苗是實驗性的和危險的說法。

這個案例說明瞭如何 很多人 相信 COVID-19 疫苗可能會以某種方式殺死或傷害他們。 但作為科學家在 公眾健康, 傳染性疾病疫苗開發,我們知道這些說法不僅是錯誤的——它們是致命的。 在今天的美國,絕大多數 住院和死亡 從COVID-19 發生在未接種疫苗的人群中.

在歷史進程中,疫苗讓人類得以 成功對抗病毒性疾病 – 一些到了根除的地步。 在這裡,我們分解了疫苗接種在抗擊傳染病中的作用,說明了收益如何遠遠超過風險,並解釋了為什麼每個人都應該渴望接種 COVID-19 疫苗。

即將由醫療保健提供者接種疫苗的人看著窗外。 只有當我們都發揮自己的作用時,疫苗接種才有效。 蓋蒂圖片社的 andreswd/E+


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增強免疫系統

疫苗是醫學史上最具創新性的公共衛生干預措施之一。 它們激活了對抗現存病毒的最有效的人類武器——我們自己的免疫系統。

疫苗向免疫系統顯示病毒的樣子,以便我們的身體可以製造特定的病毒 抗體 到那個病毒。 然後這些抗體結合併滅活或破壞入侵的病毒。

除了抗體,免疫系統還會產生 免疫活性淋巴細胞 專門尋找、綁定和摧毀入侵病毒的程序。 這些抗體和免疫活性淋巴細胞一起幫助免疫系統快速識別病毒,並經常在宿主知道它們已經暴露之前將它們消滅。 免疫反應還可以將感染的後果減少到輕微的症狀。

對抗病毒的最新武器:mRNA疫苗

mRNA疫苗 只包含遺傳密碼 刺突蛋白 COVID-19 病毒用於附著在細胞上,而不是病毒本身。 該代碼啟動免疫系統識別刺突蛋白並製造針對它的抗體。 當真正的 COVID-19 病毒到來時,免疫系統就會準備好製造針對入侵者刺突蛋白的抗體,並阻止其進入細胞。

這項技術只是在 COVID-19 出現時尚未部署的意義上是新的。 mRNA技術的測試已經 自 1990 年代初期以來一直在進行.

mRNA 技術為身體提供瞭如何保護自己免受病毒侵害的指令。

不到一年 開發針對 COVID-19 的 mRNA 疫苗。 這不是因為這個過程很匆忙,而是因為冠狀病毒 已經研究過了 詳細了解以前的爆發。 科學家們 事先知道 如何阻止冠狀病毒感染細胞。

大多數人在接受輝瑞 (Pfizer) 和 Moderna 疫苗時所經歷的短期反應,如肌肉酸痛和疲勞,是身體加速免疫系統攻擊剛剛指示製造的蛋白質。 這種反應是一個好兆頭——這意味著您的免疫系統正在發揮作用。 請記住 沒有疫苗 今天在使用中可能會導致他們旨在預防的疾病。

疫苗的副作用

也就是說,病毒疫苗並非沒有風險。 由於人類如此多樣化,總會有一小部分人對一種或多種疫苗的反應不佳 產品成份. 但這些相同的風險也適用於常見的, 常用藥物,例如阿司匹林或胰島素,並非所有人都可以安全使用。 人們繼續使用這些藥物是因為好處遠遠大於風險。

已經有 報告建議 接種疫苗後不久發生的死亡是由於疫苗造成的。 但是有 沒有任何確認的因果關係 這些死亡與 COVID-19 疫苗之間。 這些死亡中的絕大多數很可能是巧合。 例如, 約有7,800萬人死亡 與 COVID-19 疫苗無關的事件在美國每天都在發生 如果所有人都在同一時間接種了疫苗,人們可能會認為當天發生的大約 7,800 人死亡是由疫苗引起的。 但事實並非如此。

人們還應該記住,早期的疫苗接種工作優先考慮老年人,通常是身體虛弱的人。 長期護理設施. 鑑於他們年​​事已高,身體虛弱,在接種疫苗後的時期,一定數量的人死於自然原因或老年人常見的其他疾病並不奇怪。 這並不意味著疫苗導致了這些死亡。

人類對抗 COVID-19 的集體責任

疫苗是對抗病毒性疾病最安全的干預措施之一——它們不是通過將合成藥物引入我們的身體,而是通過激活和訓練我們自己的免疫系統來識別和消滅病毒入侵者。

如果病毒傳播途徑被阻止到足夠高的水平以達到 人群免疫力,由病毒引起的疾病——有時是病毒本身——可以減少或消失。 例如, 天花被根除 1980 年,由於協調的全球疫苗接種工作。 但僅在 300 世紀,它就殺死了 500-20 億人。

疫苗接種有助於在全世界根除天花。

為了使病毒疫苗完全有效,僅少數人接種疫苗是不夠的。 那些選擇不參與疫苗接種工作的人不僅僅是將自己置於殘疾和死亡的風險之中。 它們還可以作為病毒保持活性和 變異 對每個人都可能變得更加致命——包括那些已經接種過疫苗的人。 COVID-19 菌株已經出現,具有更大的 可傳播性,增強 毒力 以及不同的躲避能力 疫苗誘導免疫.

已經開發並部署了一種新武器來對抗 COVID-19 的事實意味著人類與所有病毒性疾病的戰鬥可以而且應該以越來越大的活力重新開始。 選擇不使用這些疫苗將是對我們集體責任的悲慘否定,並浪費人類最重要的公共衛生髮現之一。 贏得與 COVID-19 和其他病毒的戰鬥——以及它們引起的疾病、殘疾和死亡——需要我們所有人發揮自己的作用。

關於作者

S. Jay Olshansky,伊利諾伊大學芝加哥分校流行病學和生物統計學教授

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這篇文章最初出現在談話

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