4個野火煙霧健康問題以及如何處理它們

一排棕櫚樹後面冒出野火煙霧

另一個嚴重野火季節的警告比比皆是,為降低著火風險所做的努力也是如此。 然而,專家說,很少有人對野火煙霧採取預防措施。

在加利福尼亞歷史上最嚴重的野火季節之後,一場持續的特大干旱正在為該州在 2021 年引發更具破壞性的火災做好準備。鑑於去年火災的嚴重性,許多灣區社區正更加積極地應對迫在眉睫的威脅。

減輕潛在破壞的努力包括燃料減少計劃,以清除和分離易燃植被; 正在進行的 PG&E 電力線檢查; 和鄰里的形成 火智 鼓勵房屋加固的委員會,業主可以採取的安全措施,使他們的房屋更耐火。

但是,雖然這些計劃解決了降低著火風險的迫切需要,但很少有人準備好迎接 有毒空氣 據報導,這不可避免地伴隨著野火 布魯斯凱恩斯坦福大學政治學教授兼美國西部比爾萊恩中心主任。


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“令人吃驚的是人們對煙霧的準備不足,”該隱說。 “意識形態和教育影響人們是否認真對待這個問題。 我們知道野火煙霧的危害性和廣泛性有多大,但雖然人們將火焰視為這種無可爭辯的危險,但我們發現煙霧並沒有顯著影響政策偏好。”

健康影響 野火煙霧在研究中得到充分記錄 卡里·納多斯坦福大學肖恩·帕克過敏與哮喘研究中心主任,以及 瑪麗·普魯尼奇,該中心的空氣污染與健康研究主任。

在 200 月的斯坦福大學西部野火研討會上,納多描述了野火期間籠罩在空氣中的 XNUMX 多種毒素,強調顆粒物和煙灰球是主要的危害因素。

但是,人們通常在廚房水槽下找到的任何產品——包括 Drano、洗碗液、清潔用品和肥皂——也會導致這個問題,納多說。 “這一切都在空氣中蔓延——微塑料、揮發性有機化合物、重金屬和任何種類的氮氧化物。” 一旦釋放,毒素很容易進入肺部,帶來一系列健康問題。

雖然危險的空氣質量肯定會引起警報,但人們可以在野火季節採取預防措施來保護自己的健康。

在這裡,專家們討論了與野火煙霧相關的四個關鍵問題,並提供了一些有關如何保持安全的實用技巧:

1問題: 野火煙霧具有劇毒,顆粒物很容易進入肺部,然後進入血液。

納多在野火研討會上說,由於野火,加利福尼亞和西部的煙霧天數正在急劇增加,該地區的某些地區每年平均有 140 天以上的空氣質量不佳。 在 2018 年的營火期間,PM2.5(直徑為 2.5 微米或更小的可吸入顆粒)的含量超過了每立方米 200 微克。 “典型的水平是 9,”納多說。 “這就像抽 8-10 支煙。 這些是非常不健康的暴露水平。”

野火煙霧造成如此大的傷害的原因是顆粒物可以吸入我們的肺部。 從那裡,小 有機化合物 可以進入我們的血液並在我們的全身循環。

“這些毒素對健康極其有害,會縮短壽命並降低生活質量,”普魯尼基說。

健康影響可能包括心髒病發作、老年人中風、過敏加劇、自身免疫性疾病加劇、糖尿病風險增加、壓力和創傷後應激障礙。 長期接觸這些毒素的消防員已經死於肺癌。 兒童和老人尤其容易受到傷害,孕婦也是如此。

解決方案: 保護自己免受這些健康危害的最重要方法之一就是簡單地了解外界 空氣質量普魯尼基說,無論是在家裡、工作還是學校。 她建議,可以使用許多應用程序和網站來跟踪空氣質量指數 (AQI),當 AQI 較高時,請盡可能待在室內。 如果需要外出,N95口罩可以有效阻隔顆粒物,但很難長時間保持面部良好的密封性。 她說,布口罩雖然總比沒有好,但提供的保護非常有限。

普魯尼基還建議在家中購買便攜式空氣監測器和空氣淨化器,儘管她指出後者可能很貴。 “更換你的空氣過濾器,如果你不能淨化你的整個住宅,就建立一個潔淨室,”她建議道。 換句話說,與其試圖過濾整個房子,不如專注於在一個房間內保持健康的空氣質量。 減少淨化器必須過濾的空氣量對降低煙霧顆粒濃度大有幫助。

此外,“如果您或您的孩子患有哮喘,請確保您準備好重新補充吸入器的處方,”普魯尼基說。 “並且盡量只在 AQI 較低的時候出去。”

問題 2:在大霧天呆在室內是有幫助的,但室內空氣不受管制,也不總是乾淨的。 較舊的房屋或維護不善的房屋不太可能擁有有效阻隔煙霧的門窗。

當污染起源於室外時,室內空氣質量的危害往往較小。 “如果你在室內測量你的 AQI,你會發現它比在你家後院或你住的街道上的室外要低,”說 林恩希爾德曼,土木與環境工程系教授兼系主任。

但研究室內氣溶膠和人體暴露於顆粒物的 Hildemann 解釋說,室內空氣質量優於室外的程度取決於多種因素。 雖然每個人都可以在大霧天關閉窗戶以減少室外空氣進入家中的速度,但有些房屋比其他房屋更容易漏水。 “根據你家的年齡和維護情況,它可能不像它應該的那樣密封好,”她說。 “如果它漏水,你可能會有相當多的室外空氣進入。”

解決方案: Hildemann 強調了解室內和室外空氣質量的重要性。 她建議要求進行家庭能源審計——在許多地區都是免費的——以評估住宅的密封程度。 審計應確定節能措施,以更好地保護煙霧可能進入的區域。

在有中央 空調,系統應該在大霧天運行。 Hildemann 補充說,空調的過濾器旨在捕獲灰塵和小顆粒,因此它提供了一些保護。

問題3:提供有效保護的空氣過濾器和淨化器價格昂貴且廣告具有欺騙性。

要使空氣淨化器發揮作用,該裝置必須具有非常大的流量和高質量的過濾器。 並非所有的淨化器都是一樣的:“你可以放在辦公桌上的便宜的小淨化器,如果你整天把臉放在裡面,你會得到一些好處,”希爾德曼解釋說。 “但如果你離得更遠,那就沒有任何好處了。” 此外,更便宜的型號通常會過度承諾和交付不足:“許多這些較便宜的過濾裝置都說它們可以使一定量的空氣通過,但如果過濾器變滿或堵塞,流速會急劇下降,”她警告說。

帶有“高效微粒空氣”標誌的過濾器(HEPA過濾器) 提供最高的去除效率,但購物者必須警惕欺騙性廣告。 Hildemann 回憶說,看到淨化器以“類似 HEPA”或“接近 HEPA”的質量進行銷售。 此類產品不太可能符合實際的 HEPA 過濾標準。

解決方案: 根據美國能源部的定義,真正的 HEPA 過濾應該能夠去除 99.97% 的空氣傳播顆粒。 Hildemann 說,這就是要在盒子上掃描的號碼。

對於那些無法使用高質量過濾器或擁有較大房屋的人,Hildemann 回應了 Prunicki 的建議,即在住宅中創建一個單獨的房間,在其中使用小型過濾器或效率較低的過濾器可以更進一步地保持健康的空氣質量。

問題 4:當涉及到個人暴露於野火煙霧時,保護和影響方面存在不平等。

經濟學家 馬歇爾伯克地球、能源與環境科學學院地球系統科學副教授,從環境正義的角度研究了野火煙霧的毒性。 伯克在 XNUMX 月在斯坦福大學西部能源和水研討會上的演講中解釋說,在經濟條件較差的社區中,洩漏的結構允許更多的顆粒物質進入室內。

低收入地區,以及種族更加多樣化或包含更多少數民族的社區內部的 PM2.5 水平要高得多。 這對這些社區的健康結果來說並不是好兆頭,它促使人們探索政策,以更好地保護那些因不公平而受到傷害的人。

解決方案: 這是個人很難自己解決的問題。 伯克正在調查的環境正義問題指向複雜的社會問題。 但好消息是實用的政策解決方案,例如為家庭能源改造提供資金,可能會減輕對這些弱勢群體的傷害,伯克說。

例如,在能源和水資源研討會上的演講中,伯克討論了拜登總統的基礎設施計劃,該計劃為住宅能源效率預留了超過 200 億美元。 節能住宅也更有可能阻擋野火煙霧。

“戶外 PM2.5 野火的水平急劇上升,但我們大部分時間都在室內度過,”他說。 “人們的房屋阻擋污染物的能力大不相同。” 能源改造房屋減少了顆粒物的滲透,因此這種做法可能會開始消除由野火季節煙霧繚繞的天空引發的公共衛生危機和氣候危機。

資源: 斯坦福大學

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