Nature's First Aid Kit:一種生長在白樺樹一側的真菌

Nature's First Aid Kit:一種生長在白樺樹一側的真菌 Amilat / shutterstock

如果你曾經停下來欣賞白樺樹,你可能會在不知不覺中與一個叫做5,300歲的木乃伊有一些共同點。 奧茨。 在1991中,徒步旅行者在奧地利 - 意大利邊境的高山冰川中找到了Ötzi,與他完美地保存在皮繩上的真菌,安全地存放在他的包裡。 那種真菌與今天在白樺樹上生長的真菌相同:樺樹多孔菌。

有時被稱為樺木支架,並被科學家稱為 Fomitopsis betulina,polypore是一種寄生蟲,在死樹上赴宴之前慢慢殺死樺樹,直到沒有任何東西留下。

科學家們 首先確定 Ötzi古老的樺樹多孔孢子推測他可以將它用於醫學目的,就像最近人類歷史上的一些歐洲文化 已經知道了 做。

Nature's First Aid Kit:一種生長在白樺樹一側的真菌 Ötzi住在3300BC附近。 維基

記錄應用範圍從疼痛緩解,傷口敷料,防腐甚至 癌症治療,樺樹多孔菌已被用作各種健康問題的廣譜療法。 但軼事民間傳說背後是否有真正的醫學基礎?

藥物雞尾酒

眾多的研究 據透露,樺樹多孔確實產生具有抗生素,抗真菌,抗炎,抗氧化和抗癌特性的化合物。 Piptamine,多聚酸和三萜類化合物都是作為真菌抗細菌自我防禦機制的一部分而產生的化合物,解釋了其觀察到的抗生素價值。 當對患有癌症的狗和小鼠以及實驗室中生長的癌細胞進行測試時,樺樹多孔菌提取物具有一系列 抗癌作用 例如減少腫瘤大小和細胞生長。

然而,很難確定產生這些結果的機制,因為特定的樺樹多孔化合物的活性尚不清楚 - 它們大多數在一個組合提取物中一起研究,而不是單獨分離。 更令人感興趣的是,這整個雞尾酒似乎比單一化合物更有效,這可能是一個結果 各成分之間的協同相互作用。 需要進一步的研究來解開樺樹多孔雞尾酒中的關係。

終極生態膏藥

儘管如此,藥物並不是我們唯一能看到樺樹多孔菌的東西。 所有的真菌都有細胞壁,主要由所謂的細胞壁組成 多醣。 其中最豐富的是甲殼質,它也被轉化為另一種稱為殼聚醣的多醣。 幾丁質和殼聚醣都有助於保持細胞水合,有助於保護細菌和其他真菌,使其成為理想的成分。 傷口處理水凝膠,膜和海綿敷料 - 具有可生物降解的額外好處。

Nature's First Aid Kit:一種生長在白樺樹一側的真菌 樺樹多孔菌可以有許多不同的形狀和大小,但它們幾乎總是生長在白樺樹上。 Christopher Willans / shutterstock

在真菌細胞壁中發現的另一種多醣是D-葡聚醣,其已經存在 如圖 有助於調節免疫系統,以及具有一些抗癌和抗生素活性。 一個 特定類型的D-葡聚醣 在樺樹多孔菌中,還可以通過加速細胞向傷口部位的運動來加速癒合。

看看真菌的新藥

雖然醫學解釋似乎有道理,但我們絕不會斷然知道Ötzi使用他的樺樹多孔來治療傷害或健康不良。 由於現代化學分析,我們所知道的是,樺樹多孔菌的歷史使用是基於真實的醫學特性。

世界的真菌狀況 最近由我在Kew皇家植物園的同事們發表的報告強調了真菌對於藥物的發現和生產的重要性,以及我們對這些用途的巨大真菌多樣性的探索有多少:解決抗生素等新挑戰阻力很可能依賴於 可能超過3m未知物種。 真菌已經進化出了我們可以用於人類健康的非凡化合物和機制,傳統的做法 - 如樺樹多孔菌的情況 - 可以作為一個指向何處的標誌。談話

關於作者

Rowena Hill,Kew Gardens的Fungi博士研究員, 倫敦大學瑪麗皇后學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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