嗅覺受損可能表明認知能力下降,但“嗅覺訓練”可能有所幫助

嗅覺受損可能表明認知能力下降,但“嗅覺訓練”可能有所幫助

抑制嗅覺意味著我們可能也不會品嚐我們的食物。 來自shutterstock.com

隨著年齡的增長,我們 經常有問題 具有我們的嗅覺能力(稱為嗅覺功能障礙)。 老年人可能無法識別氣味或將一種氣味與另一種氣味區分開來。 在某些情況下,他們可能根本無法檢測到氣味。

氣味識別困難在神經退行性疾​​病患者中很常見, 包括阿爾茨海默病.

在沒有已知的醫學原因的情況下,嗅覺受損可能是一種 認知能力下降的預測因子。 估計難以識別常見氣味的老年人 可能性增加一倍 五年內癡呆症發展為沒有明顯氣味減退的癡呆症。

嗅覺功能障礙是 經常出席 在出現其他認知症狀之前,雖然這種損失可能未被發現。

除了作為阿爾茨海默病的潛在早期指標之外,嗅覺問題還可能帶來安全風險,例如無法聞到氣體,煙霧或腐爛的食物。

氣味能力也與我們的品嚐能力密切相關,因此損傷會導致食慾下降,從而導致營養缺乏。 反過來,嗅覺缺陷會降低生活質量 增加的危險 抑鬱症

但是還有 新的證據 嗅覺或“嗅覺訓練”可以提高嗅覺的能力。 這些發現可能為經歷嗅覺困難和生活質量下降的老年人帶來一些希望。

我們的嗅覺與我們的大腦有什麼關係?

嗅覺過程激活了大腦中復雜的嗅覺網絡。 例如,當我們聞到玫瑰的味道時,鼻子中的受體會檢測出構成玫瑰氣味的許多分子。

然後將這些信息發送到大腦的許多區域(包括嗅球和嗅皮質,海馬,丘腦和眶額皮質),幫助我們處理有關該氣味的信息。

為了命名玫瑰,我們根據過去的經驗獲取我們存儲的氣味分子模式的知識。 因此,將氣味識別為屬於玫瑰被認為是認知任務。

什麼是嗅覺訓練?

已經研究了從蒼蠅到靈長類動物的各種動物的氣味訓練。 暴露於多種氣味的動物在腦細胞中產生更多的數量和連接。 已經證明這個過程 加強學習 和氣味的記憶。

在人類中,嗅覺訓練通常涉及嗅到一系列代表主要氣味類別的強烈氣味 - 花香(如玫瑰),果味(檸檬),芳香(桉樹)或樹脂(丁香)。 可能會要求參與者將注意力集中在特定的氣味上,嘗試檢測某些氣味,或註意氣味強度。

通常,每天重複訓練數月。 期 超過三個月 建議老年人使用。

這種培訓已被證明可以提高人們識別和辨別氣味之間的差異的能力。 在較小程度上,它可以幫助檢測具有各種形式氣味損失的人的氣味,包括那些有氣味的人 腦源性損傷 如頭部受傷或帕金森病。

重要的, 最近的一項研究 對老年人的嗅覺訓練發現,它不僅改善了識別氣味的表現,而且還與其他認知能力的提高有關。

例如,進行嗅覺訓練的人有 提高口頭流利程度 (與完成數獨練習的對照參與者相比,改進了命名與類別相關的單詞的能力)。

氣味培訓如何運作?

神經可塑性,我們的大腦根據經驗不斷變化的能力,可能是氣味訓練如何運作的關鍵。

神經可塑性涉及產生新的連接和/或加強神經元(腦細胞)之間的現有連接,這反過來可能導致思維技能或行為的改變。 當我們練習諸如演奏樂器或學習新語言等技能時,我們可以看到神經可塑性的證據。

嗅覺網絡被認為是特別是神經發育的。 因此,神經可塑性可能是其中的基礎 積極的效果 來自嗅覺訓練,無論是在提高嗅覺能力方面還是 提高能力 用於其他認知任務。

嗅覺訓練可以成為新的大腦訓練嗎?

在老年人中已經廣泛研究了旨在維持或增強認知功能的大腦訓練 患有癡呆症 or 冒風險.

已建立的認知訓練方法通常訓練參與者使用具有視覺或聽覺刺激的學習策略。 迄今為止,尚未嘗試使用氣味進行正式的認知訓練。

然而,使用嗅覺網絡的相當大的神經可塑性和基於證據的認知訓練技術,嗅覺和認知缺陷都可能被瞄準,特別是在有癡呆風險的老年人中。 我們似乎可以通過鼻子訓練我們的大腦。

關於作者

安娜沃爾夫,墨爾本大學老年精神病學學術組博士後研究員

本文最初出現在談話中

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