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精神控制的寄生蟲如何能夠進入你的腦海

精神控制的寄生蟲如何能夠進入你的腦海

想像一下,討厭的虎斑貓再一次在你的後院裡躲了起來。 你不知道,它已將一些攜帶的寄生蟲孢子轉移到你的藥草園。 無意中,在準備美味的沙拉時,你會忘記洗手並感染自己 弓形蟲 孢子。 幾個月你沒有出現任何症狀,然後六個月後你會更積極地駕駛你的車,在路口冒險,並且一般充滿了更多的道路憤怒,因為你憤怒地與其他司機打手勢。 這一切都可以與之相關聯嗎? 美味的沙拉?

T. gondii迷人的原生動物寄生蟲 與許多類似的生物一樣,它需要在幾種不同的宿主物種之間移動,以便充分發育和繁殖。 因此,它似乎已經發展出聰明的方法來更有可能在主機之間進行傳輸。 例如,研究發現,一旦大鼠 - 中間宿主 - 就會被感染 顯示不太謹慎 對貓 - 最後階段的宿主 - 所以寄生蟲更有可能被傳遞。

越來越多的研究表明,已知感染這些寄生蟲的人可能更容易感染 精神分裂症, 雙相情感障礙, 侵略 乃至 增加了自殺。 研究甚至表明你的可能性要高出兩到三倍 發生車禍 如果你的血液檢測出寄生蟲陽性。 當預測到這一點時,這尤其引人注目 30%50% 世界人口中可能攜帶寄生蟲。

雞肉還是雞蛋?

對這些研究的批評常常歸結為雞和蛋的問題。 相關性不一定意味著因果關係。 那些具有攻擊性,快速駕駛的人或有行為條件的人是否更容易捕獲寄生蟲,或者寄生蟲會導致這些行為特徵嗎? 許多研究是追溯性地進行的,而不是在他們成為之前和之後觀察某人的行為 感染了寄生蟲。 所以現在,我們不能肯定地說你的道路風暴是否真的與你的沙拉有關。

我們所知道的是,在野生動物中有很多例子,寄生蟲可以控制它們的性別,生長,成熟,棲息地和行為。 例如,毛蟲在河流或河流中完成它們的生命週期並且似乎使它們的宿主 - 蟋蟀 - 吸引了水.

寄生蟲的影響也不止於此。 倒霉的蟋蟀可以為魚類提供其通常的水生無脊椎動物食物的替代食物來源,並且在一年中的某些部分,可以形成其飲食的重要部分。 因此,操縱寄生蟲對維持很重要 健康的生態系統.

螞蟻種 被吸蟲吸蟲感染的方式使它們緊貼著草葉的頂部,這意味著它們更容易被羊吃掉。 這使得吸蟲能夠在綿羊中完成其生命週期。

一種被稱為rhizocephalan的藤壺寄生蟲,從內到外吃它的螃蟹宿主,眾所周知,它的雄性寄主通過 閹割他們。 科學家們已經建議他們更有可能照顧通過腹部爆發的寄生蟲囊,就像女性傾向於產卵一樣。

打開基因

通過分子生物學的進步,我們正在越來越多地研究這些寄生蟲如何通過改變來改變行為 基因表達 - 基因打開或關閉的方式。 例如, 在我們的實驗室工作 在朴茨茅斯大學試圖揭示這種機制,使新發現的吸蟲寄生蟲物種能夠使它們的蝦類(片腳類動物)宿主更多地被光所吸引。

這些片腳類動物寧願藏在我們海岸的海藻下,隨著潮汐的退去逃離它們的鳥類食肉動物。 通過化學繪製被感染蝦的大腦,科學家發現寄生蟲以某種方式改變了蝦的5-羥色胺,這是一種在整個動物界發現的情緒神經傳遞素。 我們最近的研究表明,受感染的蝦對其血清素受體和產生血清素的酶有微妙的改變。

其他研究表明寄主類似寄生蟲的片腳類動物 超過20次 與未感染的標本相比,更容易被吃掉。 同樣,這突出了食物網自然順序中腦彎曲寄生蟲經常被忽視的重要性。

我們經常認為我們必須在英國等經過充分研究的地方發現所有可能的物種,但在我們的家門口還有許多令人著迷的新操縱寄生蟲。 我們對這些腦彎曲寄生蟲如何與人類物種相互作用的知識無疑將在未來十年中發展得更加強烈。

關於作者

福特亞歷克斯亞歷克斯福特,朴茨茅斯大學生物學讀者。 他的專長主要在於無脊椎動物生物學,生態學和生態毒理學。

這篇文章最初出現在談話

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