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病毒是打擊超級細菌的最佳武器嗎?

病毒是打擊超級細菌的最佳武器嗎?

噬菌體僅針對細菌的特定污漬。 Design_Cells / Shutterstock.com

抗生素贏得了抵抗抗性細菌的戰鬥,但他們可能無法贏得戰爭。

您可能知道抗生素抗性細菌(也稱為超級細菌)妨礙了醫生治療感染的能力。 你可能也知道有一個陡峭的 新抗生素數量下降 進入市場。 一些頭條新聞表明人類註定抗生素耐藥性; 甚至政治家和政府都在權衡將不斷上升的抗菌藥物耐藥性與氣候變化等其他流行危機進行比較。 雖然我認為這些說法被誇大了,但抗菌素耐藥性是一個嚴重的問題。

我是一名醫生科學家傳染病專業。 我對細菌在人類健康中的作用以及利用病毒治療細菌感染的潛力著迷。

什麼原因導致抗菌藥物耐藥

導致抗菌素耐藥性的一個重要因素是 過量使用抗生素。 在美國,抗生素廣泛存在,一些患者要求這些藥物治療許多不同的疾病。 許多醫生因為他們而安撫他們的病人 什麼時候不知道什麼時候不明白 使用它們,因為有 沒有監管結構限制其使用。 任何有處方藥的人都可以開出任何抗生素來治療任何病症,如果有的話,很少會有任何後果。 有一些 努力減少抗生素 使用,但美國問題的範圍仍然很大。

一些國家, 比如瑞典,使用激勵措施鼓勵醫生改善抗生素使用。 但在美國的醫院和診所,這個系統沒有對應物。

這個問題超越了人類; 所有抗生素的70百分比 實際上用於動物。 這意味著人類可以接觸抗生素 只是處理動物產品。 你準備晚餐的鼓槌也可能有 抗生素抗性細菌 標記.

一旦細菌產生抗菌藥物耐藥性,它就不會一直消失。 例如,耐甲氧西林 金黃色葡萄球菌 (MRSA)進化出對多種不同抗生素的抗性; 儘管努力減少其蔓延 限制抗生素的使用 導致它出現, MRSA仍然存在 在醫院和社區。

抗生素的替代品

尋找抗生素替代品的另一個原因是 我們與居住在我們周圍的人和寵物分享我們的微生物; 因此,其他人可以在不服用抗生素的情況下獲得這些超級細菌中的一種。

開發新療法的一個不太明顯的原因是我們的身體是大型微生物群落的家園,包括稱為微生物群的細菌。 這些微生物是維持我們健康所必需的。 殺死有害細菌的那些抗生素也殺死了好的抗生素。

抗生素有一種替代品,但多年前就被藥物駁回了。

病毒是打擊超級細菌的最佳武器嗎?
抗生素或錯誤的飲食會損害腸道中的好壞細菌。 Soleil Nordic / Shutterstockcom

最初的噬菌體療法故事

這種替代方法稱為噬菌體療法,它使用感染細菌的病毒(稱為噬菌體)來殺死引起疾病的細菌。 噬菌體或噬菌體經常被用於 早期和抗生素前期 在1920s和'40s之間治療威脅生命的感染。

但噬菌體療法有許多缺點。 首先是噬菌體無法預測。 一種噬菌體可能會消滅一個人中的壞細菌,而不是另一個人。 因此,醫院必須保留大量噬菌體,以殺死所有患者的致病細菌。 相比之下,抗生素如萬古黴素可預測地殺死整組細菌。

另一個缺點是噬菌體收集需要維護。 因此,醫院不僅需要保留各種各樣的噬菌體,而且還必須保持它們的形狀。 因此,醫學為方便起見選擇抗生素,並且直到最近還沒有以任何有意義的方式回顧。

捲土重來?

那麼,為什麼噬菌體療法會捲土重來呢? 抗生素耐藥性是一個明顯的答案,但並不能解釋完整的故事。

作為傳染病的專家,我一直對噬菌體治療感興趣,只要我記得,但直到最近我才覺得這很大聲。 為什麼? 醫生可能被認為只是提到噬菌體治療的“庸醫”,因為早期的嘗試既不是激動人心的成功,也不是巨大的失敗。 像任何治療藥物一樣,它有其優點和缺點。

然而,現在科學進步可以指導我們哪種噬菌體最適合摧毀特定的微生物。 隨著抗菌藥物耐藥性的不斷上升,醫生和科學家們有機會共同合作開發有效的噬菌體療法。

這方面的證據來自最近具有里程碑意義的噬菌體治療病例。 一個成功的治療方法 具有危及生命的感染的醫生和由多重耐藥細菌引起的嚴重預後 在我的機構就是一個很好的例子。 另一個關鍵案例 在流行媒體中傳播 保持這種趨勢。 我們的醫生可以治療任何引起疾病的細菌; 這只是找到合適的噬菌體的問題。

噬菌體治療研究的很大一部分致力於“噬菌體狩獵,“我們微生物學家在那裡搜尋土壤,海洋和人體,以識別可能殺死我們所有細菌的噬菌體。 雖然這些研究的進展緩慢,但新的研究揭示了噬菌體在醫學中的治療潛力。

您可能會認為,對於所有噬菌體狩獵和具有里程碑意義的病例,我們會一直開始使用噬菌體治療,但我們不會。

使用噬菌體的情況

抗生素的一個優點是,由於它們已經使用了幾十年,我們對其安全性了解很多。 醫生每天都會對使用抗生素的風險 - 效益比進行簡單的計算,但是沒有能力對噬菌體進行相同的計算。 有沒有人真的想要醫生為他們注射病毒以治愈細菌感染? 我懷疑當這個問題提出時,這將是任何人的選擇。

但是,請記住,噬菌體是天然的。 它們在你身體的每個表面上。 它們在海洋和土壤中,在你的廁所和水槽中。 它們幾乎無處不在。 因此,坦白地將噬菌體放入體內以殺死細菌是大自然每天對我們所做的事情,據我們所知,我們對這種磨損並不差。

估計噬菌體 殺死世界上一半的細菌 每個48小時,可能是最有效的抗菌劑。 當醫生給我們一個噬菌體而不是我們從家裡的水槽中獲取相同的噬菌體時,真的有一個令人信服的理由嗎? 只有時間會給出答案。 不幸的是,隨著抗菌藥物耐藥性持續上升,時間可能不在我們這邊。

關於作者

David Pride,加州大學聖地亞哥分校微生物學副主任

本文最初出現在談話中

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